Les quartiers chinois

La plupart des Chinois ne vivaient pas dans les quartiers chinois. Les quartiers chinois en Amérique du Nord étaient des groupes d’entreprises, des organisations d’aide mutuelle, des associations familiales, et des immeubles avec chambres à louer. Le terme « quartier chinois » était utilisé par ceux qui n’étaient pas Chinois pour désigner ces groupes d’entreprises. Les Chinois eux-mêmes utilisaient le terme "rue du peuple Tang". Pour les non-Chinois, les quartiers chinois étaient des places exotiques, semblant à un petit bout de Chine au milieu de chez eux. Les images des quartiers chinois reflétaient le racisme anti-chinois, donnant une image fausse des fumeries d’opium et des maisons de jeux salles et infestées de maladies. Même quand la nourriture chinoise est devenue populaire avec les non-Chinois après les années 1940s, l’image des quartiers chinois comme place exotique et non-Canadien restait. En réalité, le quartier chinois était une caractéristique unique de l’histoire nord-américaine, une création des migrants chinois eux-mêmes et du racisme anti-chinois qu’ils affrontaient. La communauté sino-canadienne était plus qu’une enclave d’organisations communautaires et des petites entreprises, mais l’image populaire des Chinois au Canada reste liée aux « quartiers chinois. »

« Le quartier chinois est une place mal définie et percepteur parce que ses caractéristiques, structures, images, et paysages urbains ont changé avec le passage du temps … Un quartier chinois, que ce soit vieux, nouveau, ou remplacé, est un élément unique de la structure urbaine des villes canadiennes et fait parti de la mosaïque multiculturelle du Canada,» Chinatowns: Towns Within Cities in Canada par David Chuenyan Lai, p. 282-5.

David Lai, historien, qui a rassemblé des informations sur presque chaque quartier chinois en Amérique du Nord, a généreusement fait un don d’à peu près 80 boîtes de ses matériaux de recherche à la bibliothèque Richard Charles Lee Canada-Hong Kong à l’Université du Toronto.