Travail

Comment les Canadiens d'origine chinoise ont-ils trouvé un emploi? Quelles sortes d'opportunités s'offraient à eux? Jusqu'en 1947, les Sino-Canadiens n'étaient pas autorisés à devenir médecins, avocats et ingénieurs. Ils ont été exclus de nombreuses associations professionnelles et plusieurs  emplois bien rémunérés n'étaient pas ouverts à eux. Mais les Sino-Canadiens ont trouvé de nombreuses autres façons de gagner leur vie.
Ils ont travaillé dur pour rembourser les prêts qui leur ont permis de payer leur voyage et pour la taxe d'entrée. La plupart des premiers immigrants chinois ont commencé leur vie au Canada en tant que manœuvres, travaillant dans les mines, les camps de bûcherons, les conserveries, les fermes, les restaurants, les laveries, et dans presque toutes les industries. Ils ont construit les chemins de fer qui ont permis la migration massive de la Côte Atlantique, et ils ont défriché les arbres pour les non-Chinois pour qu’ils s’installent en Colombie-Britannique. Ils ont aidé à bâtir le Canada. L'argent économisé est allé pour soutenir leurs proches, mais l'ambitieux regardait aussi pour de meilleures opportunités.
Pour beaucoup, trouver une vie meilleure signifiait un changement d'emploi et un déplacement à de nouveaux endroits à travers le Canada, ou même à quitter le Canada. L’information concernant les meilleures opportunités a passé parmi les amis et le long des réseaux familiaux, et les parents âgés ont trouvé du travail pour les nouveaux arrivants et les ont aidés à s'établir.
Les parents faisaient attention les uns aux autres, donnant des conseils et ouvrant des portes. Mais ceux qui étaient considérés paresseux, ou qui ont joué trop, ou dépensé de l'argent sur les vêtements de fantaisie et sorti pour des rendez-vous, ont également été surveillés étroitement. Ceux qui étaient ambitieux ont économisé de l’argent, et comme ils ont travaillé pour d'autres dans les restaurants, dépanneurs, boutiques de tailleur, et les blanchisseries, ils ont appris assez pour qu'ils puissent ouvrir leurs propres entreprises, avec des prêts de la famille et des amis. «Gold Mountain» signifiait travailler dur pour un rêve d'une vie meilleure. Certains ont trouvé le succès, d'autres sont morts amers et brisés après une longue vie de labeur.