小鎮生活

小鎮生活

跨越太平洋到北美洲的早期中國移民大都先在主要的港口如三藩市、域多利和溫哥華“落腳”(暫住),繼而遷往一些偏遠的農村和小城鎮。往往他們都會乘搭火車,沿着華裔先輩建築的加拿大太平洋鐵路東往,與其他歐洲移民擦肩而過。這些華裔移民多從事採礦、伐木、漁業、農業和製造業,但許多人亦成立了自己的生意,開設商店、餐館、咖啡館或洗衣店。在小鎮內,他們通常是小數人口,但幾乎在草原地區每個小鎮都有華人開設的商業,成為加國社區生活不可分割的部分。很多開辦商店和咖啡館的華人跟當地第一民族婦女通婚,反映出生活在多元化社區內的密切關係。在十九世紀末二十世紀初,白人優越主義濃罩加拿大政治,華裔和第一民族常遭歧視和排斥,兩者同病相憐。在小鎮生活能讓華人克服偏見,被接納並成為社區的寶貴成員。於鄉鎮屹立多年的華裔商業使華人成為社會結構的一部分。 面對被歧視和排斥,華人組成團體把社區內的華人團結起來,倡議在中國建立國民政府和支持抗日戰爭。自成立以來,這些華人團體在加華社區內對團結華裔的關係奠下基石,並支持和提倡學習中國語文、藝術和文化。

周東海〈C.D. Hoy,1883-1973年〉

為了提供更好的生活給家人,17歲時周東海隻身從中國廣東移民到卑詩省溫哥華。在加國,他一生當過17種不同的工作。1913年周東海在 Quesnel市中心開辦 Hoy and Co. Ltd. Store。於大型超級市場壟斷市場前,在零售業高峰期,他的商店經歷了最光輝的時期。 市內所有顧客都稱周東海是一慷慨商人。他的孫兒 William Lore 曾於店內工作,仍記得經常有客人到商店與會計商討信用借賃事宜。Lore還憶述周東海對孫兒十份慷慨:「於80大壽時 … 他 [周東海] 給每名孫兒 1000 美元。當時這是很多錢。」 退休多時,一些忠實顧客仍到辦工室探訪周東海。時至今天,周東海的顧客亦會光顧在Hoy Store舊址開辦的牙科診所,懷緬在Hoy Store的珍貴回憶。

周東海拍攝的大批照片見證了他在社區取得各人的支持和互相信任。

在17項不同的工作中,攝影改變了周東海在加拿大的生活。最初,他替 Quesnel 市的華工拍照,把相片寄返在中國的家人。不久,周東海便在多個第一民族社區內被廣泛認識,建立聲譽,連歐裔移民工人亦知曉他的名字。 當年,周東海拍攝的照片,全是應顧客需求,為與家人和朋友分享的生活照。但今天這批照片紀錄了Quesnel 市多元族裔,對反映卑詩省小鎮內多元文化生活作出了重大貢獻。 「坦白說,周東海拍攝的肖像,每張面孔都是坦蕩蕩地呈現在照片上,沒有任何浪漫的設置和燈光效果,反影出照片的主角是在細訴自己的經歷,而不是演釋他人的故事。周東海照片中的原住民並沒有被定位為落後的印度人、高尚的野蠻人或皈依基督教的信徒。他們是朋友、家人、戀人和個人。」(Faith Moosang, First Son: Portraits of C.D. Hoy, 147).