難民

生活在北美洲的華裔移民後代普遍相信他們的祖先是因為戰爭和飢荒而逃離中國遠赴北美。在19和20世紀的戰禍時期,這說法無疑是可信的。但事實上,移民能定期地年復年的來回太平洋實際涉及有組織的基礎設施。跟隨前人的足蹟,橫跨地球去到另一個地方必須依賴先僑所提供的大量資金借貸。因此,在1950年代前抵北美洲的中國移民,全是來自廣東省八個縣內少數的鄉村。這些鄉村並非最貧窮或受戰禍和飢荒影響最嚴重的村落。事實上,這些鄉村因為獲得世世代代的移民匯錢回鄉建設學校和醫院而變得越來越富裕。移民更投資於家鄉的土地和地區經濟上,並貸款給雄心勃勃的年輕人前往“金山”,尋找財富。

然而,歷史上確實因為要逃離衝突到國外尋求避難,而出現多次移民潮。結束清政府的辛亥革命前後,移民海外可避免政治迫害。1949年共產主義革命亦造成政治難民潮,這些人和大批逃離二次大戰的歐洲人一樣,流離失所。設立正式的“難民”類別,區別於一般的移民,造就了一個普遍的傳說認為中國移民是進駐美加的主要難民族群之一。

1960 至1970 年代期間,很多在香港、東南亞、加勒比海和拉丁美洲的華人為逃避動盪的政治環境而逃到加拿大。在1980年代加拿大政府亦接收了大量逃離越南的船民。香港回歸中國前十年,大量受過良好教育的香港華人和企業家因害怕政治變革而離開香港到加拿大。有些是透過加拿大政府針對招攬企業家和冨裕人士而新設的“商業移民”計劃來到加國。因此,加拿大不單成為政治避難所,亦為逃離動盪政治人士提供了一個經濟避難所。

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