宗親會

加拿大馬氏宗親會

地址:137-139 片打東街

加拿大馬氏宗親會的大樓初建於1913年,最早的業主是William Dick,樓高四層加有地庫。這一高度足以成為當年片打街的地標,站在大樓頂層,整個唐人街的景色一覽無遺。大樓初建時是作出租之用,因此整座大樓被密密麻麻地間隔成眾多小房間。除底層出租給一間雜貨店外,二樓、三樓和四樓一共間隔出39個小房間,住戶需要共用廚房和洗手間。1920年前後,剛剛在溫哥華建立總部的馬氏宗親會計劃購入這一建築物,為了籌集所需款項,他們向本族人發售股票。兩名代表周遊加拿大,六名代表在溫哥華和新西敏(二埠)籌款,結果在不到一個月的時間內籌到了26,000加元,這樣加上他們原有的資產,於1921年花費45,000加元購下了這幢物業。搬入後,馬氏宗親會又耗費5,650加元在頂部加蓋了一層,設計了一個可以俯看片打街全景的陽台和會議室。不過陽台後被封閉,已經難見昔日模樣。作為馬氏宗親會在加拿大的總部,該建築物區別於溫哥華唐人街其他宗親會,他們不僅將房間出租給馬氏族人,也出租給他姓族人。這在當時主要以姓氏和地域來組織社區的唐人街,幾乎是獨一無二的。隨著歲月的流逝,大樓的原有設計保留下來的不多,只有一些鐵藝欄桿和建築物頂部的拱狀結構得以保存。另外,其狹長的,具有唐人街風格的,如“麵條”一般的樓梯,也得以留存下來。

林西河總堂

地址:525-531 卡羅街

林西河總堂大樓建於1903年,當時是保皇會(也稱中國維新會,英文名為Chinese Empire Reform Association)的總部。保皇會由中國近代著名政治家康有為、梁啟超等人在卑詩省首府域多利創建,當時吸引了海外華裔社區諸多有影響力的人物,如葉生(Yip Sang)、以及首個在加拿大出生的華裔溫金有(Won Alexander Cumyow)等。可以資證其影響力的是選址,當時的卡羅街是唐人街的商賈匯聚之地,堪稱核心地塊。整幢建築的預算是30,000加元,為其奠基的是康有為最著名的弟子梁啟超。在保皇會全盛時期,建築物裏有報館和中文學校,甚至還有一所小型診所。建築採用了中西合壁的方式,外立面採用了拱門型設計,在當時的唐人街獨樹一幟。1911年辛亥革命之後,孫中山在中國成立國民政府,政治風向轉變,保皇會日漸勢微。直到1945年,林西河總堂九牧公所購入整棟建築物,作為公所總部之用。由於“林”有森林之意,因此整棟建築重新裝修後,內部和外部大量採用了象徵樹木的綠色。原有的一些設計被拆卸,加設了新的設計如V型凹陷和外延式的窗戶,以及天窗,大量增加了室內光綫。

溫哥華中華會館

地址:104-108 片打東街

全加中華總會館的肇始有不同的說法。一般相信,溫哥華華裔富商黃玉珊以3,500加元從Jonathan Miller手中買下這塊地,後於1907年無償轉給中華會館(Chinese Benevolent Association) 使用。不過,《大漢公報》提供了另一種說法,稱當時黃玉珊受中華會館之托選址,以黃之名將這塊土地買下。黃和另外25名商人合股,並從銀行借貸了部分款項,買下土地。不過無論實際如何,這幢建築物和中華會館在當時的唐人街是獨一無二的,因為它幾乎是華裔富商在社區影響力的象徵。中華總會館於1908年動工,1909年峻工,中華會館隨即遷入。由黃玉珊出任主席,葉生(Yip Sang) 出任副主席,其他著名華商亦擔任要職。中華總會館被認為是第一所在溫哥華確立“唐人街”風格的建築物。當時唐人街的其他建築物多為兩層木結構,而中華總會館共有四層,採用了大量精美石刻,並吸收了中國閩南建築的特色,從而成為當時唐人街的地標。1951年,這幢建築曾遭火災,後重新整修成今天的模樣。

愚山總公所

地址:33-47 片打東街

愚山總公所與宗親會性質相似,分別在於宗親會以姓氏、家族關係組成,而愚山總公所則以地域來組成。具體而言,愚山總公所的會員來自中國廣東省番禺。不過,早期的愚山總公所沒有固定的活動地點,只在一個租來的房間中辦公。直到1939和1943年間,愚山總公所通過發行股票的方式募集了資金,買下了這幢建築物,並將其正式定名為愚山總公所。愚山總公所共由三幢建築物組成,建築物中間是一具中國特色的庭院。19世紀初,很多唐人街的建築物都有這種供住客使用的庭院,庭院一般只有一個出入口,設有鐵門,遇上緊急情況,關閉鐵門,裏面就像一個獨立王國;這個庭院還有增加天然光的作用。不過到了今天,愚山總公所的庭院在溫哥華唐人街已是碩果僅存。在愚山總公所的三幢建築物中,一幢為建於1898年的兩層高建築物,這是溫哥華唐人街少數建於19世紀的歷史建築物之一。旁邊的一座三層高建築物,經重新整修。還有一座一層高的建築物於1998年一場火災被損毀。

鐵城崇義總會

地址:258 片打東街

鐵城崇義總會建於1914年,主要目的是服務在加拿大的中國廣東省中山地區的華人。1922年,鐵城崇義總會通過發行股票的方法募集了資金,買下了這幢建築物。這幢大樓建於1914年,其聞名之處在於,它有唐人街歷史最悠久的旅館。從1914年建成開始,大樓一直用作旅館,六易其主 。現址是美華旅店,從1980年運營至今。由於建築物的主要部分是用作旅館,這幢5層高的建築物除一樓外,其如四層被間隔出130個房間,每層有一個廚房和兩個衛生間。當時溫哥華有大量中國勞工,他們辛勤工作,但微薄的收入未能讓他們在本地安家置業,只能蝸居於廉價的旅館裏。據記載,入駐這幢建築物的首家旅館叫Loyal旅館,當時典型的房間,只有72平方尺,裏面要放兩張床,最多供六口人居住,彼時移民生活之艱辛可見一斑。

《加華紀事》研究員 Tim Zhang 著