華埠 “唐人街”

大多數華人都不是住在唐人街。北美洲的唐人街是商業集群、互助組織、同鄉和宗親會、餐廳和旅館集中地。“Chinatown”這個英文名稱是由非華裔創作出來的,是指這些中國商業集群,而華人則使用“唐人街”。對於西方人士來說,唐人街是帶有一點點東方色彩、異國情調的地方。而唐人街的形象往往反映出排華與種族歧視,唐人街常被歪曲為骯髒、疾病纏身的鴉片煙館和賭場。雖然,1940年代後非華裔社羣日漸熟悉中國食品,但唐人街作為外來、非主流區域的形象依然存在。其實,唐人街是北美洲歷史獨特的一環,由中國移民和針對華人的種族歧視共同創造而成。加拿大的華人社區早已超越了社區組織和小型商業的範疇,但是華人在加拿大的形象仍然根深蒂固地環繞着唐人街。

「唐人街是一含糊地介定的領域範圍,皆因其特點、結構、圖像、市容都隨着時間而改變‧‧‧不論是舊的、新的還是更換的,唐人街是加拿大城市結構中獨特的部份,亦是加拿大多元文化組圖上不可缺少的一塊。」Chinatowns: Towns Within Cities in Canada by David Chuenyan Lai, p. 282-5.

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