中華學生體育會足球隊

中華學生體育會足球隊:不僅是16個人的奮鬥

溫哥華中華學生體育會足球隊的成長和輝煌──不僅是16個人的奮鬥

《加華紀事》研究員 Tim Zhang 著

19世紀20年代:夢想啟航

1920年 ,一支叫中華學生體育會的足球隊在當時的溫哥華中心學校 (Central School) 悄然成立,地點在片打西街400 號路段。歷史這樣為這支球隊作了注解:當時加拿大唯一的,也可能是世界上除中國本土以外的唯一一支華人足球隊。 這支球隊的球員主要由溫哥華唐人街的大家族子弟組成,當時唐人街知名的葉生(Yip Sang)〉家族,陸續向這支球隊輸送了包括頭號球星Quene Yip在內的15名球員,Louie和Soon家族也提供了幾個球員,另外還包括第一個在加拿大出生的華裔溫金有(Won Alexander Cumyow)的兩個兒子。球員的平均年齡基本在17歲到21歲之間。 彼時唐人街像一個被主流社會隔離的二等社區。裏面的人選舉時不能投票,這裏的人沒有選舉權,並受到限制:不能從事某些專業職業,例如律師、醫生,也不能享受一些公眾服務。就連獲得社區公共游泳池入場許可的過程,也像一場冒險。更不消說那臭名昭著的500元人頭稅。這樣的背景下,這支本為體育而生的球隊竟慢慢承載了特殊的意義,最終成為了整個華社的偶像,乃至精神支柱。 夢想的啟航並非一帆風順,因為贊助商滿地可銀行(the Bank of Montreal)的失誤,這支球隊在註冊時誤選了19歲及以上的城市高級聯賽(City Senior League),而非原本計劃的地區初級聯賽(District Junior League)。 塞翁失馬,焉知非福,與年齡更長的對手過招,讓這批年青人得到了更快的成長。從1920年開始的前兩個賽季,足球隊在三級聯賽裏廝殺,到了1923年,他們就晉升到了更高級別的二級聯賽。1926年是這支球隊組建之後的第一個里程碑——他們一路殺進了二級聯賽的決賽。 決賽在1926年5月24日舉行,現場吸引了3,000多名球迷,經過加時賽,中華學生體育會足球隊以5比3擊敗了Kerrisdale隊,勇奪錦標以及Iroquois杯! 當時的《省報》(The Province)這樣評價這支中華學生體育會足球隊:「他們是一支讓人賞心悅目的球隊,踢法乾淨,速度奇快,精力充沛。他們是過去的一年裏,城裏最讓人期待的球隊之一。難能可貴的是,一有義賽之類的活動,他們往往最先 響應。只要有義賽活動,他們都積極參與。」決賽後一個月,這支球隊的成員在片打街的Sun Pekin Chop Suey House宴請了當地的足球總會官員和裁判。採用中式餐宴,席間有活動及慶典,席間更有官員演講祝賀球隊奪冠勝利。放在當下,這樣的交流可能稀松平常,但在華裔被視為二等公民的日子裏,這樣的交流是極為罕見的! 隊員Dock Yip 說:在球場上,是我們唯一可以與白人隊員平等交流、競技的時刻。」

19世紀30年代:站在頂峰

到了1930年,這支球隊已經在頂級聯賽中站穩了腳,並具備了沖擊錦標的能力。而他們身上承載的,不再僅僅是一支球隊的勝負成敗,而是整個以唐人街為代表的華裔社區的寄托與希望。這羣二十幾歲的年輕人已經是全唐人街的英雄和偶像,每到周六球隊出賽,唐人街店鋪關閉,萬人空巷,人們都趕赴球場,為球隊助威,期待一起分享勝利的光榮。不僅如此,唐人街裏的錢莊、商人、甚至賭徒也會捐錢,用他們的方式支持這支球隊。 1933年,中華學生體育會足球隊站到了榮譽的頂峰。那一年,他們一路過關斬將,在Mainland Cup決賽中擊敗了UBC足球隊,奪得了最後的冠軍。而這個冠軍的份量,不亞於如今的溫哥華Canucks冰球隊在Stanley杯中最終奪標。 可想而知唐人街當時完全沉醉在無限的喜悅中。球員們捧著獎杯,在敞蓬車上沿著 Granville街以及唐人街遊行、放煙花、唱歌跳舞,應有盡有。隊伍行至片打街的時候,周圍住戶有人報警,稱唐人街發生“騷亂”。那當然不是騷亂,只是人們在釋放積壓在心中多年的怨結,歡慶華裔社區在西人社會裏的勝利! 第二天,唐人街繼續全天放假,下午2點到4點,還有免費的茶水和點心提供。歡慶似無休止,人們太需要這樣的勝利了……

19世紀40年代:傳奇繼續

此後,中華學生體育會足球隊仍然保持強隊本色,並於1937年和1939年兩奪Spalding杯,直到1942年才不再參加正式比賽。但那並不是傳奇的休止符,而是新傳奇的開始。那些球員,在球場以外的人生裏同樣寫滿了成功的故事: Tong Louie:30年代末加盟中華學生體育會足球隊,後來成為 London Drugs的CEO,溫哥華公共圖書館的Reading Gallery即他的名字命名。Quene Yip:球隊裏最響亮的一個名字,後來成為了化學家、翻譯家、作家,發表了大量有關溫哥華華裔社區的著作。Dock Yip:Quene Yip的兄弟,成為加拿大第一個華裔執業律師。Ghim Yip:同為葉家子弟,成為加拿大醫療系統培養出來的首個華裔醫生。William Lore:當時的球隊秘書,在1943年加入加拿大皇家海軍,並成為第一個在加拿大海軍中擔任軍官的華裔。1945年8月 30日,他成為二戰同盟國中第一個踏足香港迎接盟軍戰俘的軍官...... 2011年1月10日,加拿大享有盛譽的BC體育名人堂(BC Sports Hall of Fame)揭曉了年度獲獎名單。中華學生體育會足球隊在體育先驅(Pioneer Category)類別中獲獎,一同入選當年名人堂 的還有在2010年冬奧會上奪得男子冰球金牌的加拿大冰球隊、前溫哥華加人冰球隊(Vancouver Canucks)隊長Trevor Linden 等。 獎項公佈時,在獎項名單上的16人無一人在世。他們當可長眠,因為不同膚色的人終可平等共享這片美麗的土地。

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