工作

早期來加拿大的華人是如何找到工作?有甚麼樣的機會向他們敞開?在1947年前,加拿大華人不准當醫生、律師和工程師。專業團體拒絕讓他們加入,許多高收入的工作都不會聘用他們。雖然面對種種限制,但華人還是找到許多其他方式謀生。他們努力工作,清還來加時所需的旅費和繳付人頭稅所需的貸款。早期的中國移民,在抵步初期,從事體力勞動工作,在礦場、伐木營地、罐頭廠、農場、餐館和洗衣店等各行各業中謀生。他們修建鐵路,令到從大西洋海岸前來的移民得以大規模移居西岸,華人更清伐林木,平整地盤,使非華裔能定居在卑詩省的土地上。華人把加拿大建立起來。雖然他們把儲來的錢寄回家鄉負擔親人生活,但當中也有雄心勃勃的人,累積資本尋找更好的機會。對許多人來說,要改善生活,便要換一份更好的工作,可能移居加國其他地區,甚或離開加拿大。朋友和家族網絡間會將這些機遇交流,老鄉親會幫新移民找工作,使他們安頓下來。親戚之間會相互照顧,提供建議甚至臨時住所。但是對那些被視為懶散的、嗜賭的、胡亂花錢的、拈花惹草的,人們會看得很緊。有些人雄心勃勃地攢錢,在幫人打理餐廳、街角士多、洋服店和洗衣店時掌握箇中技能,然後向家人和朋友貸款,另起爐灶。 「金山」意味着為夢想更好的生活而努力工作。有些人成功了,有些人卻為這夢畢生窮愁潦倒,抱憾而終。