家庭

家是甚麼?是否每個家庭都必須在同一屋簷下?一個家庭能否被拆散,分佈到世界各個遙遠的角落?對加拿大華人來說,家庭紐帶是至關重要。紐帶的聯繫超越了空間和時間。儘管地域和歲月的分離,家庭能藉着信任、親情和責任縷成堅韌的紐帶去維繫。

家族網絡間傳述的故事,燃起了人們對美好生活的嚮往,激發他們長途跋涉,展開跨越海洋和大陸的旅程。他們一路得到親戚扶持 ─ 提供意見、借錢、幫助尋找工作、介紹新朋友,在生病時得到照料,在孤單的日子有人陪伴。飄洋過海離開的人們,所留下的家眷倚靠其他家屬支援。至於華人和原住民及其他族裔婦女建立的新家庭,則遍及整個加拿大。但對家庭的忠誠,使得華人甘願忍受幾十年的艱辛工作和犧牲。家庭也超越了血緣關係,同鄉的 “叔叔”和“阿姨 ”都視作家庭成員,朋友和鄰居也成為家庭的一部分,可以同枱共膳。

當然,家庭有衝突、也有親密的時刻,惡意的閒話或是趣事,會在茶餘飯後或是沒日沒夜的辛勞工作中傳遍,空氣中的嘰嘰喳喳聲,流傳着他們的「故事」。