移民之前

1788年春天,英國皮草貿易商人梅雅士船長在澳門和廣州招募了五十多名中國鐵匠和木匠,啟程前往加拿大,於5月13日抵達溫哥華島的綠加海灣。第二年,梅雅士船長又招募了七十多名華工,協助建築一座城堡和一艘四十噸的帆船。華人工匠精湛的手藝與勤懇堅忍的性格,令梅雅士船長留下深刻印象。他曾在回憶錄裏寫道,“如果將來我們要在北美沿岸建立貿易據點,這些工人不可缺少。”後來的事實驗證了他的預言,開發英屬哥倫比亞這片處女地,離不開廉價華工。1789年夏天,西班牙人抵達綠加海灣,與英國人展開爭奪。華人的遭遇至今還不得而知,估計有的被監禁,有的成功逃脫,有的則不幸遇難。自此以後的六十九年,至今還沒有發現有關華人抵達加拿大西海岸的文字記錄。