域多利華埠 - 全盛時期,1880-1910

 

昔日域多利市,是華人由中國和美洲太平洋海岸城市進入加拿大的商埠。1881年至1884年期間,有約16,000華人抵達域多利,大部分都隨即前往修築加拿大太平洋鐵路。域多利華埠在這一時期,得到空前的發展。截至1886年,面積在莊臣街小溪以北,超過四個街區,域多利市內2988名華人中,有87%定居其中。當時,溫哥華尚未成市,其前身格蘭小村,只有三個華人商鋪,住著不到五十名華人。

 

1890年代至1910年代初,是域多利大興土木的期間,華埠地區大部分的木樓,也都改建成三層的紅磚樓宇。1910年代初,域多利華埠的發展,達至最高峰,佔地多過六個街區,華人居民,達3000之多,其中有150家商鋪、10間鴉片工廠、20個僑團組織、2家戲院、1家醫院、3個華人學校、2間教堂,超過5個廟宇或祠堂及造就了一群富有商人。商店的背後是曲徑通幽的庭院,如詩如畫的拱廊及各種羊腸小徑。這些四通八達的小街巷,往往很隱蔽,不易為公眾覺察,而成為廉價公寓,鴉片煙館、賭場、妓院和其他生活場所。 

 

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