人頭稅

1885年,聯邦政府迫於卑斯省政府的壓力,通過法案向每位入境華人徵收50元的人頭稅,只有外交人員、神職人員、商人、學生、旅客及科研人員可免除。當時,在加華工平均年薪只有225元,除去衣食住行、醫療和其他必要開銷,每年僅能積蓄43元。加拿大政府試圖通過加收人頭稅的方式阻止並限制華人移民。1901年,人頭稅增至100元,1903年升至500元。但儘管如此,華人還是絡繹不絕移民來加,當中大多數人在中國生活困苦,即使能找到工作,也只能賺相當於每月2元加幣的薪水,而加拿大的工資至少是中國的10至20倍。 當時,所有中國人都途經香港前往加拿大。因為香港並沒有移民辦公室,所以,當載滿上百華人的船隻抵達域多利後,所有人都必須在碼頭排隊等候進入入境事務辦公室,進行體檢並繳納人頭稅。如果無錢交付,必須等待親友來代付。全程耗時幾天甚至幾周的時間。在此期間,所有華人移民都被拘禁於鐵窗之下以防止逃逸。因此,不少華人曾在牆上記下心中的悲憤,以下是其中一首詩。